SKY CINEMA FAMILY HD, 11.10: Stoffa da campioni

STOFFA DA CAMPIONI di Stephen Herek. Con Emilio Estevez, Joshua Jackson, Jane Plank, Lane Smith. USA, 1992. Commedia.

Quinto film di Stephen Herek, Stoffa da campioni ha ricevuto due nomination agli Young Artists Award. Gordon Bombay è un avvocato difensore che non ha mai perso un caso, arrogante e accecato dal successo. Arrestato per guida in stato di ebbrezza, Bombay è costretto a svolgere cinquecento ore di servizi sociali, che dovrà scontare allenando una squadra di hockey giovanile famosa solo per non aver mai vinto una partita. Dopo un iniziale attrito coi ragazzi, Bombay dovrà tornare con la mente a quando lui era un giovane giocatore per gli Hawks, e tentare di motivare al meglio la sua squadra.

Alcuni film hanno la sola fortuna di essere distribuiti nel frangente storico in cui c’è una parte consistente di popolazione, in questo caso individuata anagraficamente, pronta ad appassionarsi alla vicenda raccontata indipendentemente dall’effettiva qualità della pellicola. Stoffa da campioni è uno dei casi più eclatanti in questo senso: una commedia sportiva con vaghi e scarni elementi drammatici, coprodotta da Kerner e Disney, che è riuscita ad incantare un’intera generazione di bambini che ne ha segnato un successo strepitoso, ben oltre le aspettative dello stesso regista e dei produttori, tale da portare gli studios alla produzione di due sequel, una serie tv animata, e perfino a convincere la Disney a fondare un anno dopo una vera squadra di hockey giovanile chiamata Mighty Ducks, come quella del film. Vedere Stephen Herek, che aveva esordito con Critters – Gli extraroditori, ridotto a firmare l’ennesimo film tutto zucchero e buoni sentimenti su un uomo egoista e arrogante che intraprende un cammino di redenzione con bambini pronti a uscire a suon di gag e amicizia dal ghetto, mette un po’ tristezza. Non bastasse l’assunto di base, la sceneggiatura di Steven Brill è effettivamente quanto di più prevedibile e povero di inventiva si possa immaginare, un concentrato di luoghi comuni che riassume in sé tutti i canoni di un sottogenere che, specie alla Disney, ha avuto un notevole successo. Neanche il cast, almeno quello adulto, crede davvero nel progetto, a partire dal protagonista, Emilio Estevez, figlio d’arte di Martin Sheen, qui terribilmente svogliato e perfino più inespressivo del solito, totalmente incapace di dare un minimo di credibilità a un personaggio che è uno stereotipo ambulante ma che comunque potrebbe essere interpretato con un po’ più di convinzione. Chi invece diverte e si diverte davvero è chiaramente il cast infantile, con un Joshua Jackson qui ai suoi esordi nel ruolo del campione da scoprire, accompagnato da una serie di caratteristi molto più divertenti e simpatici, dal “duro” Elden Henson agli skater Danny Tamberelli e Jane Plank, fino al fuoriclasse Vincent Larusso. Per chiunque non sia già appassionato di hockey su ghiaccio, e fuori da Stati Uniti, Canada e Russia non si trovano molti tifosi, Stoffa da campioni rischia di essere una noia interminabile, partite a malapena rallegrate da qualche gag slapstick che intervallano una storia scritta su un fazzoletto e prevedibile nei dettagli fin dalla primissima scena, buoni sentimenti a palate in un film per famiglie che non dice niente di più e niente di diverso da centinaia di analoghi predecessori. In un modo o nell’altro, però, il film è riuscito a conquistare una fedelissima fan base nei più piccoli, che hanno accompagnato la scalcinata squadra della Anatre in un’avventura durata un mezzo decennio. Per chiunque invece non appartenga al target di riferimento, una perdita di tempo, noiosetta e banale.

TITOLO ORIGINALE: The Mighty Ducks

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